Hands up if you received the research budget you applied for!

It seems a long time since John Ziman’s label ‘steady state science’ neatly captured the fact that a tipping point had been reached, where demand for research resources would evermore outstrip their supply. From this point decisions about how to allocate research resources among competing claims would become one of the central tasks of research management and policy.

Scientific quality would no longer be sufficient, in itself, to justify financial support. Scientific projects would have to be ranked on merit. The best or the most important science would be funded, the rest would not. Grant application success rates fell. Competitive markets became the analogy for research funding, coupled with new authority structures to closely oversee how these scarce public resources were spent. The advent of the financial crisis from 2008 led to slowdowns in the growth of science funding in many countries and real reductions in others, placing further pressure on allocation mechanisms.

Que levante la mano quien haya recibido el presupuesto de investigación que solicitó

Parece que hace mucho tiempo desde que la expresión de John Ziman de “ciencia estacionaria” describiera con precisión el punto crítico a partir del cual la demanda por los recursos públicos que financian la investigación científica superaría ya siempre su oferta. A partir de entonces, la decisión acerca de cómo asignar estos recursos entre solicitudes competitivas devendría una de las tareas centrales de la política de investigación y de su gestión.

La calidad científica ya no sería suficiente en sí misma para justificar la obtención de financiación. Los proyectos científicos serían jerarquizados atendiendo a sus méritos. La ciencia mejor y más importante sería financiada y el resto no. Las tasas de éxito en las convocatorias competitivas descenderían. Los mercados competitivos se convertirían en una analogía de la financiación de la investigación, combinados además con nuevas estructuras de autoridad que supervisarían de cerca la ejecución del gasto. El advenimiento de la crisis financiera a partir de 2008 condujo a la ralentización en el crecimiento de la financiación de la ciencia en muchos países y a auténticas reducciones presupuestarias en otros, poniendo aún más presión sobre los mecanismos de asignación.

Are sustainable solutions to climate change around the corner or in our neighbourhoods?

Abstract

Companies, governments and think tanks often declare that sustainable solutions to climate change are around the corner. However, these promises have noticeably failed to materialise. Alternatively, solutions may not be around the corner, but in our backyards, in the number of community driven associations, cooperatives and self-help groups, created and energised by our neighbours, apart from the market or the State.

La polarización del mercado laboral en España (3/3)

La expansión de los trabajos del sector servicios de baja cualificación (actividades manuales no rutinarias) destaca especialmente dentro del patrón de polarización que se ha mostrado en la primera contribución de esta miniserie. Este fenómeno es de interés por varias razones.

La polarización del mercado laboral en España (2/3)

La primera contribución de esta miniserie de entradas al blog ha ofrecido una panorámica de los cambios estructurales que han acontecido en el mercado laboral de España durante las últimas tres décadas. En ella se ha puesto énfasis en la polarización del empleo, un fenómeno que se observa cada vez con más frecuencia en prácticamente todas las economías avanzadas.

La polarización del mercado laboral en España (1/3)

El debate sobre el empleo en España se basa tradicionalmente en la evaluación de los cambios de la población activa en cantidades agregadas. Sin embargo, hay otras dinámicas estructurales que son menos evidentes y que se deben fundamentalmente a la selección natural provocada por procesos a nivel global (como la tecnología, la globalización y el marco institucional) que aumentan o disminuyen la importancia relativa de algunas ocupaciones en detrimento de otras.

El Manifest de Leiden: com millorar l’ús dels indicadors en l’avaluació de la recerca

L’avaluació és essencial en la gestió de la ciència, com a instrument per a la contractació d’investigadors, la distribució de recursos econòmics i la monitorització de la recerca i dels seus efectes sobre la societat. Es tracta, però, d'un exercici controvertit: a causa de l'especialització de la recerca, només els investigadors d'una mateixa especialitat científica (els pars o experts) són capaços de jutjar el valor de les contribucions científiques.

L’avaluació de la recerca necessita una dimensió local

La ciència moderna sempre ha tingut un ethos universal: les contribucions científiques més valorades són les que expliquen molt amb molta simplicitat. Per exemple, les equacions de Maxwell de l’electromagnetisme o la codificació de la vida en el ADN. Principis simples que poden ser universalment utilitzats ens ajuden a navegar en la complexitat del món. El coneixement d’ús general és així sovint percebut com a més important que la recerca de temes particulars.

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